不管怎样,Salesforce到底是什么东西?

Slack即将有一个新的所有者,但没有人真正知道这家价值2000亿美元的公司在做什么

昨天,当Salesforce正式宣布打算以277亿美元收购Slack时,一个引人注目的问题出现了:Slack作为一种工作场所的信息传递工具已经广为人知,而Salesforce则是一家众所周知的公司,很多人对此普遍感到不解。Radiotopia的联合创始人、99%隐形主持人罗曼·马尔斯(Roman Mars)似乎代表了许多人的心声,他在推特上回应了这条不起眼的消息:“我终于可以理解Salesforce至少做了一件事。”
科技作家贾斯汀·波特(Justin Pot)也在推特上发表了同样的观点。其他许多人也附和了类似的令人挠头的笑话解释,对该公司1000英尺高的旧金山办公大楼的不讨好的评论,以及至少一个断言,Salesforce的混乱揭示了“后期资本下生产的蒸发”
对股市而言,Salesforce并不神秘:它是一家价值2000亿美元的公司,2019年营收超过170亿美元,上季度盈利约17.4亿美元。它已经有二十多年的历史了,由马克·贝尼奥夫创立,之前已经进行了60多次收购。
是的,是的,但那是什么?它有什么作用?即使是关于收购松懈的报道似乎也在回避这个问题。在《纽约时报》关于这笔交易的报道中,直到第18段,在对交易细节和斯莱克的业务进行了全面讨论之后,我们才得知收购方是一家“提供营销和销售软件的公司,在其他产品中,也有人把这家公司称为“帮助公司销售产品的技术”的制造商,或者干脆称之为“软件巨头”
所有这些都是真的。Salesforce是一家所谓的软件即服务公司,提供各种工具,帮助企业向更多客户销售产品或与现有客户保持有用的联系(行话翻译:CRM)。这些工具大多以软件的形式出现,这些软件为销售团队汇编客户数据,或管理和跟踪电子商务订单和交货情况,主要集中在销售和市场营销、客户服务等方面。Salesforce过去的收购都是为了帮助企业更有效地与其他企业沟通:数据分析公司Tableau、软件集成公司MuleSoft、电子商务技术专家Demandware,还有一堆你可能从未听说过的公司,除非它们与你的工作直接相关(即便如此,也许不是?)。
这让人对Salesforce的工作感到头疼。很多人不知道一个B2B巨头的细节并不奇怪,它基本上没有面向消费者的产品。我怀疑,Salesforce的困惑在湾区最为严重,这正是因为它的Salesforce Tower总部是旧金山天际线的一个突出的、相对较新的、也许并不普遍受欢迎的建筑——因此每个人都知道这个名字,但许多人没有理由熟悉它的实际业务。类似地,它的名字出现在商业头条上的原因是那些更关注财务业绩而非产品细节的报道,因此它敲响了警钟,同时也保持着神秘感。如果你错过了其中任何一个,你可能会看到其中一个广告是由一个79亿美元的广告支出仅今年。
很明显,很多人都知道Salesforce是做什么、制造和销售的,因为他们每天都在使用Salesforce的产品(或服务)。事实上,该公司有一个名为Dreamforce的年度会议和网络活动,在2019年吸引了超过17万名来自“Salesforce社区”的与会者,该社区由多个行业的销售和营销人员组成。几年前,我在网上听说过一次旅行,很可能是因为我在网上遇到了一次意外,而这一次我在网上遇到了麻烦,Salesforce成了“我找不到酒店房间的原因”
相比之下,Slack是一个更面向消费者的品牌,在流感大流行之前,就已经有数百万上班族和更多在家办公时代的人将Slack作为动词。正如我以前写过的,它也作为一个时髦的初创公司出现在现场,承诺“杀死”电子邮件,这是一种可疑的说法,是对科技新闻界的猫腻。
不过,事实证明,Slack并没有像大流行期间那样取得破坏者的突破。但该交易的观察人士似乎同意Salesforce比Slack的股价溢价,因为这家母公司希望与微软保持竞争力,后者提供自己的一套B2B产品,显然在一般市场上广为人知。但事实上,人们所听到的并不仅仅是一个品牌。

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