巴菲特伯克希尔·哈撒韦能源公司宣布已就收购道明尼能源公司达成协议

当地时间7月5日,伯克希尔·哈撒韦能源公司宣布已就收购道明尼能源公司(Dominion Energy)的天然气输送与储存资产达成最终协议。该收购的总企业价值(enterprise value)达到97亿美元(包括57亿美元债务),是3月份新冠疫情全球大蔓延、市场出现崩溃之后,伯克希尔首次大举收购,将向道明尼能源公司支付40亿美元现金。


伯克希尔·哈撒韦能源公司是伯克希尔·哈撒韦公司的子公司,该交易意味着巴菲特再次下注化石能源。上述资产包括7700英里的天然气输送管线、每天的输气量约为208亿立方英尺,还有9000亿立方公尺的天然气储气库、公司拥有的工作储量为3640亿立方英尺,此外还有部分液化天然气进出口和存储设施的所有权。该交易尚待监管部门批准,预计将于2020年第四季度完成。

伯克希尔·哈撒韦公司董事长沃伦·巴菲特在公告中表示,“能够将如此庞大的天然气资产组合添加到本已强大的能源业务中,我们为此感到骄傲。”该公司旗下能源公司目前拥有1008亿美元的资产组合。此次购买天然气资产的交易同时创下伯克希尔自2015年收购美国精密铸件公司Precision Castparts之后最大手笔的收购案。

巴菲特对于电力、天然气等公共事业领域向来青睐有加。在今年5月举行的年度股东大会上,巴菲特曾透露,伯克希尔·哈撒韦持有创纪录的1370亿美元现金,但还看不到什么有吸引力的资产。他在股东大会上援引了能源、BNSF铁路和保险部门的数据,这些是其集团中受新冠疫情冲击较小的部门。这位亿万富翁认为,“尽管这些企业的收入有所下降,但他们仍将产生现金。”巴菲特在2020致股东信中写道,BNSF铁路公司和伯克希尔·哈撒韦能源公司是非保险业务的两只“领头羊”,在2019年的总收益达到83亿美元(仅包括其在能源公司91%股份所占的份额),比2018年增长了6%。

伯克希尔·哈撒韦能源公司首席执行官Bill Fehrman表示,“收购天然气资产组合扩展了我们在美国东部和西部多州以及全球的业务范围,扩大了伯克希尔·哈撒韦能源公司的市场覆盖范围和多样性。”

但也有观点认为,道明尼能源公司决定出售天然气资产,恰恰是在美国发展新的化石燃料基础设施变得越来越困难的一个信号。在应对气候变化的行动中,天然气已经不再是首选。

道明尼能源公司当天在另一份公告中宣布,由于持续延误和成本的不确定性,决定与合作伙伴杜克能源(Duke Energy)放弃大西洋海岸管道项目(Atlantic Coast Pipeline)。

该项目原计划修建从西弗吉尼亚州至北卡罗拉纳州的长达600英里的天然气管道,在过去六年中环保等争议巨大。尽管6月中旬美国最高法院为大西洋海岸管道项目扫清了障碍,但两家公司认为,“该项目在获得联邦和州许可证上面临一系列法律挑战,导致项目成本激增、时间延迟”,项目耗资已从最初估计的45亿至50亿美元飙升至80亿美元,最新预估的2022年投入商业运行也仍存在不确定性。

这已经是今年美国第三个被废弃或搁置的天然气管道项目。出售天然气管道后,道明尼能源公司将更专注于零碳发电和储能领域,逐步淘汰燃煤和燃油发电。

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