为什么zoom变火了而slack没变火

为什么zoom变火了而slack没变火


早在今年早些时候,冠状病毒的出现打破了远程工作可接受性的快进按钮,这已不是什么秘密。对于某一类白领工作来说,在家工作已经成为默认,而且不清楚办公室何时会全面重新开放。这对一些企业来说是一个巨大的推动力——也许最值得一提的是视频会议工具Zoom,它在短短几个月内就变成了一个广受欢迎、利润丰厚的日常生活用品。它不仅成为虚拟办公室的核心部分,而且超越了它。
另一个明显的赢家似乎应该是Slack,这家广为人知的职场协作和信息服务初创公司于2013年推出。尽管Slack报告说,在流感大流行时期,使用量增加了,但这也带来了警告和失望——至少对华尔街来说是这样。例如,Zoom的股票今年从67美元涨到400美元,翻了五倍多。另一方面,Slack股价在最近的财报发布后大幅跳水,目前股价在26美元左右,低于9月初略高于34美元的水平,今年基本持平。
奇怪的是,斯莱克的数据并不糟糕。该公司公布的收入为2.159亿美元,比去年增长49%,高于华尔街的预期。它有13万付费客户,包括亚马逊、Verizon和IBM等,每年增长30%。它的最新产品slackconnect让公司可以使用这个平台与供应商和客户进行安全通信,这是一个吸引新客户的明智想法。该公司甚至提高了第三季度的指导方针。
值得注意的是,没有出现令人瞠目结舌的峰值,这突出了一个更深层次的问题:Slack不再是一个惊心动魄、潜在破坏力的新来者冲击市场。这是一个(非常)熟悉的市场固定装置。事实上,一个挑战在于,Slack除了吸引新客户外,还依赖于多年来积累起来的现有客户群,而这场大流行对经济造成的损失也由此而减少:Slack按用户对公司收费,因此,裁员和客户招聘放缓降低了Slack的收入。首席执行官兼联合创始人巴特菲尔德在公司最近的财报电话会议中承认:“这种影响是直接的。”此外,不稳定的经济意味着来自潜在新客户的更多预算审查,这些客户目前必须关注更多的“紧迫问题”,正如巴特菲尔德所言。

Slack在媒体的大肆宣传下登场,被吹捧为一个典型的技术游戏改变者,如此激进,它将“拯救你的工作场所的理智”,以其新的网络沟通方式。

所有这些事实上都是合理的,对于大多数公司来说,这似乎很难引起市场的怀疑。但是,Slack目前正在经历和证明的是破坏预期的危险。
Slack在媒体的大肆宣传下登场,被吹捧为一个典型的技术游戏改变者,如此激进,它将“拯救你的工作场所的理智”,以其新的网络沟通方式。《时代》杂志(Time)在2014年宣布,这家年轻的创业公司是一个“电子邮件杀手”,注定会“改变未来的工作”。《纽约时报》2015年的一篇专栏文章对此表示赞同,并对Slack是“历史上增长最快的商业应用之一”感到惊讶,该公司创始人的“对办公室未来的宏伟愿景”塑造了这一愿景。泰晤士报热情地说,这一愿景需要数字协作和“彻底透明化”,他还补充说,这种懈怠让人与远方的同事产生了一种“亲密感”。
正如你所知,Slack并没有杀死电子邮件。尽管如此,人们仍然强烈地感觉到,它给职场沟通带来了一些新的、有用的东西,以至于2019年6月的直接上市(IPO的替代方案)是一个巨大的成功,使该公司的估值达到了230亿美元左右,这比当时最新一轮私人投资的70亿美元估值有了相当大的飞跃。

令人兴奋的对工作场所的松懈预测已经让位于工作中的抱怨,认为这可能是另一种分散注意力的方式,正如最近的一种批评所说,“员工最终会检查关于工作的信息,而不是做任何事情”。 

不到一年后,当流感大流行的时刻到来时,Slack就是那种似乎准备在劳动力分散的世界里不负众望的公司。事实上,在3月底,Slack说它的使用量猛增了30%。该公司首席执行官在推特上发布消息称,该公司新增加了9000名付费客户,在过去的一半时间里,该公司的季度收益几乎翻了一番,股价飙升了15%。
然而,这种势头并没有持续下去。Zoom再次成为一个有用的对比:对于许多人来说,Zoom是一个陌生的工具,它突然起到了一个明显的、新的重要的功能,公司倾向于吸引更多的用户。Slack还是Slack,这是白领们多年来一直听到的。很多人已经在使用它,或者类似的微软团队,他们在Slack之后几年才出现,现在已经成为真正的竞争对手。(Slack已经向欧盟委员会(europeancommission)投诉微软,指控其存在反竞争行为。)人们对Slack转型后的工作场所的兴奋预测,已经让位于职场人抱怨这可能是另一种分散注意力的方式,“员工最终只会查看关于工作的信息,而不是做任何事情,正如最近一篇评论所说。

有时候,你最好是做一个平淡无奇的公司,它悄悄地朝着惊人的成功迈进,而不是一个只为自己的大肆宣传而大张旗鼓的初创公司 

这并不完全公平,Slack现在被市场估值为145亿美元左右,仍然有很大的发展前景。但现在看来,实现这一目标更像是一场漫长的磨砺,而不是曾经看来不可避免的闪电式革命力量。“我们一直说,懒散是人们不知道他们想要的东西,但一旦他们拥有了,他们就不能没有它,”巴特菲尔德在财报电话会议中说。但是,他也承认,IT部门一直专注于危机和远程操作带来的短期运营挑战,“松弛更被视为一种选择。”
这是一个相当大的失败,从表面上看,该公司曾预计,特别是考虑到Zoom不是唯一的远程工作赢家。据报道,生产力平台Asana正准备公开募股,而“电子表格初创企业”Airtable最近以25亿美元的估值募集了1.85亿美元。
有时候,你最好是做一个平淡无奇的公司,静静地朝着惊人的成功努力,而不是像一个大张旗鼓的初创公司那样,固守着自己的大肆宣传——在长期的现实已经确立之后很久。斯莱克还是有前途的。它不再是性感的颠覆者了。只不过是工作而已。 

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