远程工作正在杀死隐藏的万亿美元办公经济

远程工作正在杀死隐藏的万亿美元办公经济
从航空公司到星巴克,我们经济的很大一部分取决于白领返回办公室

十年来,Carlos Silva一直在Stern Shoe Repair(斯特恩修鞋店)粘鞋钉,重新拉拉链。Stern Shoe Repair是华盛顿特区联合车站地铁口外一家人流密集的商店。通常情况下,他会在早上7点到达,一直呆到晚上8点,为上班路上穿梭的专业人士提供服务。但自从办公室工作和火车旅行几近关闭后,他就一直在下午4点关门,“没有交通,我的朋友。整个车站都死了,”席尔瓦说。“现在只是兼职。”
在 五个月以来的冠状病毒迫使美国企业的锁定,经济学家都集中在妈妈和流行的企业,砖和砂浆的商店,酒吧和餐馆,以及大量链的破坏备受关注。但是,他们几乎忽略了对一个更大,更重要的商业星系的迫在眉睫的威胁,这些商业星系的年产值达数万亿美元,并且围绕着一个单一的,却未被充分重视的经济参与者-白领上班族。
随着美国各城市的公司推迟甚至取消重新开设办事处的计划,他们将曾经拥挤的城市商业区转变为由空置的摩天大楼和高档综合楼组成的商业鬼城。结果是,以白领为中心的鲜为人知的商业生态系统瘫痪了,当包括依赖白领的企业时,这些人就占了大流行前劳动力的近1亿。
这些工人在诸如席尔瓦(Silva)的修鞋店之类的小企业购物:干洗店,体育馆,食品推车,花店和药房。但是,对于许多规模较小,不那么明显的业务来说,它们也是最重要的客户和收入来源之一,这些业务包括诸如Grubhub和Uber Eats等食品配送公司,以及印刷耗材制造商Xerox等公司。在Covid-19中,工作服目的地布鲁克斯兄弟(Brooks Brothers)和J.Crew已申请破产保护,布鲁克斯兄弟(Brooks Brothers)上个月将自己出售。而且,在7月下旬的季度收益电话会议上,星巴克将亏损约20亿美元的原因归因于废弃的城市办公室走廊。fanmu.com从在家开始一天起,远程工作人员根本就不会排队等候早上喝拿铁咖啡。

这将节省这些公司的租赁成本,并节省其雇员的通勤费用,但对其他经济体却造成了什么损失呢?

同时,在空中,白领工人之前一直保持着平行的经济嗡嗡声,商务旅行占所有航空公司收入的 60%至70%。虽然休闲活动也被取消了,但事实证明,更大的冲击是商务会议的可缩放性,分析师预计这种商务旅行的取消将持续两到三年。
而且,转移到远程工作并没有迹象表明很快就会停止。近几个月来,包括摩根大通,福特汽车,Twitter和REI在内的许多公司都宣布了某种形式的长期或永久在家工作的未来。上周五,Pinterest宣布要支付8950万美元的合同罚款以取消其计划在旧金山建造的一座占地490,000平方英尺的崭新办公楼的租约时大开眼界,理由是永久转移到偏远地区工作。这场大流行使这些公司和其他公司相信,他们的员工可以在家中完成工作,甚至可以提高工作效率,从而大大缩减了美国公司在实体办公室的占地面积。这将节省这些公司的租赁成本,并节省其雇员的通勤费用,但对其他经济体却造成了什么损失呢?
自从17世纪初含咖啡因的饮料到达欧洲以来,白领和咖啡就一直交织在一起。在短短几十年内,伦敦涌现出约300家咖啡馆,为各种类型的商人、经纪人和其他在附近做生意的人提供服务。奥地利、法国、德国、荷兰和意大利也是如此。刚刚起步的办公室经济诞生了。
当然,“办公室工作”不是从启蒙运动开始的,也不是在办公室开始的-罗马文士在受政府机关和商店约束的公共广场上保存了记录。但是两个世纪后,随着工业革命的巨大经济繁荣,完全整合的白领办公室成为必需品。十九世纪末期的一系列发明(摩天大楼,内燃机,照明,电梯和地下火车的电气化)使工人可以离开相对较远的城市房屋,并在到达那里后便能舒适地居住。
但是谁来维护所有这些新机器呢?如果他们不再在家吃午饭,这些工人将在哪里吃饭?而且,由于他们现在每年一年的每个工作日都要去对方的办公室,他们是否不需要认真的服装服务?因此,在世界范围内,城市见证了以办公场所为中心的庞大而紧凑的经济新时代的兴起。

 居住在办公室的道路勇士是旅游业的主要利润中心,如今他们在家中使用Zoomers,这给航空公司和酒店造成了惨痛的洗礼。

但是现在,麻省理工学院的经济学家戴维·奥特尔(David Autor)在上个月的一篇论文中指出,办公经济正受到威胁。他和他的合著者,麻省理工学院的讲师伊丽莎白·雷诺兹(Elisabeth Reynolds)写道,这一大流行病已经永久地转移到了远程工作上,几乎可以肯定大部分办公室工作人员都在此工作。这样一来,办公室经济中成千上万的工人将失去工作。那些工人“在不在自己家中的时候为他们提供食物,运输,衣服,娱乐和庇护”。
对办公室经济的影响是显而易见的。居住在办公室的道路勇士是旅游业的主要利润中心,如今他们在家中使用Zoomers,这给航空公司和酒店造成了惨痛的洗礼。据《华尔街日报》报道,7月份的商务旅行比去年同期下降了97%,估计今年将不会发生2万亿美元的商务旅行。上周,美国航空表示将在10月取消飞往15个城市的航班服务,从而将其飞行容量减少55%,并且,除非获得政府的额外救助资金,否则它将休假并解雇了约19,000名员工,约占员工的三分之一。达美航空表示,如果不能再获得更多收入,它将休假1,941名飞行员。八月,维珍大西洋航空公司彻底申请破产。从长远来看,现任和前任航空公司高管都表示,办公文化向Zoom的转变意味着企业乘客的减少可能是永久的。
旅行的痛苦是广泛的。通常迎合商务旅客的酒店正处于危机之中,其中一些已经准备破产。截至7月,向酒店提供的按揭抵押贷款中有23.4%至少拖欠了30天,总计206亿美元。相比之下,大流行前的拖欠贷款为11.5亿美元,而在2008年经济衰退的顶峰时期为135亿美元。上个月,在致国会的一封信中,以美国旅馆及住宿协会为首的数百名旅馆经营者要求对债务进行宽容。8月初,万豪酒店报告了第二季度以来最严重的亏损,上周五,米高梅度假村解雇了18,000名员工,占大流行前员工总数的四分之一。
同时,像Xerox这样的公司受到远程革命的害处并不那么明显,由于许多办事处被锁定并且没有进行计划的或可能的设备购买,该公司的收入在上个季度下降了 34.6%。此次锁定还导致Aramark的季度收入下降了45%,该公司为大型体育馆,学校和办公室提供餐饮。同样在3M公司,依赖于办公经济的行业中,很大一部分销售额来自于该公司,第二季度的销售额同比下降了13%。罪魁祸首是航空公司遭受打击,航空公司削减了3M的面包和磨料磨具和粘合剂业务,对透明胶带和便利贴等用品的需求下降了25%,这也许是公司工作场所最标志性的标志。
办公室生态系统的转变正在扰乱一些以有影响力和有声望的白领工作而闻名的最昂贵城市的现状。一个明显的例子是房地产市场。由于不受办公室的束缚,许多工人选择离开。高盛(goldmansachs)在8月19日致客户的一份报告中表示,大批人正离开纽约,在卡罗莱纳州、乔治亚州和佛罗里达州寻找更便宜、更宽敞的地皮。房地产估价师米勒•塞缪尔(Miller Samuel)的一份报告显示,在曼哈顿,空置的公寓数量是一年前的两倍,7月份为1.3万套左右,租金平均下降6.1%,为9年来最大降幅。科技和其他白领也在逃离旧金山,根据公寓上市网站Zumper的数据,那里的一居室和两居室的租金比去年下降了11%。
在较小的城市中也可以看到此航班,尤其是在依赖遍布办公室的午餐和鸡尾酒时间的餐馆中。俄亥俄州俄亥俄州哥伦布市中心的纽约式熟食店Lexi's Third的所有者丹·乔治(Dan Georges)说,他已经将公司的一半业务丢给了Zoomification。在Covid-19之前,Lexi从其所在的25层办公大楼Chase Tower忙碌起来。但是自三月以来,这座建筑几乎是空的,现在他依靠在附近建筑工地工作的安全帽以及郊区的长期忠实客户开展业务。他知道一旦大流行过去,他的部分或许多白领普通顾客将不会再回来,但他希望Lexi的生存将基于其质量和价格。他说,其他餐馆将关闭。
这是全国市区的情况。高盛(Goldman Sachs)表示,截至8月16日当周,全国范围内就餐的就餐人数与前一周相比减少了54%。在纽约,有1200多家餐馆永久关闭,分析家估计整个城市的小企业中有三分之一可能永远关闭。
这个问题是如此之大,以至于损害了城市本身的经济。麻省理工学院的Autor和Reynolds写道,这种流行病将带来“城市经济中心地位甚至文化活力的下降”。根据全国城市联盟的一项调查,有90%的城市预计明年收入平均下降13%-主要是收入和营业税,这些收入与白领工人有关。这是自金融危机以来的最高跌幅。例如,休斯顿的营业税在5月下降了13%,4月下降了17%,3月下降了10%。Bankrate的首席经济学家Mark Hamrick说:“这是50个州的自然灾害,那里的建筑物一直呆在那里,而且基本上是空置的。”
然而,办公室经济的内爆并不一定是一个白纸黑字的毁灭故事。城市的恢复力是经济历史的支柱。战争、经济衰退和灾难性的自然灾害来来往往,但很少有大城市彻底消失,甚至被永久性地压制住。相反,大多数国家的经济和人口状况与各自危机前大体相同。

 不管经济复苏的时间有多长,航空公司和酒店似乎都将不得不收缩、消亡或重新设计。而且,在一次深刻的被迫改造中,城市也将不得不重新审视自己。

在第二次世界大战中,美国轰炸了东京和日本其他主要城市,摧毁了大部分经济。但在大约15年的时间里,大多数企业已经基本恢复,再过15年左右,本土企业和劳动力开始挑战美国,争夺汽车和电子等全球关键产业的制高点。哥伦比亚大学(Columbia University)教授唐纳德•戴维斯(Donald Davis)和大卫•韦恩斯坦(David Weinstein)在2002年发表的一篇颇具影响力的论文中表示,日本经济复苏表明,经历暂时性大冲击的长寿城市往往会反弹。戴维斯和韦恩斯坦断言,这样的城市有着一种几乎与生俱来的持久性,会让外界的冲击感到困惑。
当然,15年是一个漫长的复苏期,是一个漫长的时期,它将对一代企业家和他们雇用的许多工人产生毁灭性和不可逆转的影响。不管经济复苏的时间有多长,航空公司和酒店似乎都将不得不收缩、消亡或重新设计。而且,在一次深刻的被迫改造中,这些城市也将不得不重新审视自己,对整个国家来说,多年的国民生产总值(GDP)将受到严重的潜在冲击。
但卡内基梅隆大学经济学教授李布兰斯泰特(leebranstetter)指出,即使办公室不再按原来的规模重新开放,许多白领也可以搬到成本较低的地方。这将缓解纽约、旧金山和波士顿等所谓的超级明星城市的交通拥堵,降低办公和住房租金。企业和中产阶级白领目前的价格已经超出了这些市场,他们可以在那里生活。许多现在的餐馆,酒吧,药店和干洗店可能无法生存,但其他人会取代他们,针对的是不同的顾客——也许是“少施”,布兰斯泰特说。“但绝对不会清空。这听起来不像是世界末日。” 

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