移动应用不再是创业公司的好主意

移动应用不再是创业公司的好主意

移动应用从一个9岁小孩都会编码的酷炫东西,变成了一个知识和资本密集型的游戏,与全球政治纠缠在一起。
2009年2月,全世界的媒体都在报道一个 "奇才"--来自新加坡的9岁男孩林丁文成为世界上最年轻的iPhone应用开发者。
他曾创建了一款名为 "涂鸦儿童 "的应用程序,允许用户用手指在iPhone的屏幕上绘画。两周内,该应用的下载量超过4000次。
当然,他的父亲是当地一家科技公司的首席技术官,而且这个男孩从两岁起就开始玩电脑,这也是有帮助的。七岁时,他已经会六种不同的编程语言。
八年后,发布了20多个免费智能手机应用程序,这个神童还在游戏中。他当时正在攻读信息技术专业的文凭,并萌生了成为游戏开发者的野心。
不过,他承认 "手机应用的市场已经饱和",他正在尝试其他涉及新语言和编程电路芯片的项目。
COVID拯救了手机应用......目前。
小伙奇迹般地说中了。在2017年1月发表那篇文章的时候,移动应用市场确实已经出现了下滑的趋势。
从2016年第四季度开始,苹果应用商店中应用的季度增长率首次开始转为负值。

在Google Play商店中也可以看到类似的趋势,尽管Android手机的日益普及和开发者发布iOS应用的Android版本,在最初的急剧下降之后,在一定程度上缓和了下滑的趋势。

这种趋势对我来说是一种平反。2016年底,我在LinkedIn上发表了一篇名为《移动应用很快就会消失》的文章,暗指市场已经趋于饱和,很多应用会在未来几年内淡出或整合。
2018年10月,我在Medium上更新并重新发布了这篇文章。编辑们选取了它,并以 "移动应用的末日即将来临 "为新标题进行了专题报道。这篇文章得到了病毒式的传播,催生了许多模仿者和直接的盗版。一位读者甚至向我提出了挑战,赌注是1000美元,说我会错。
由于命运的安排,他可能由于纯粹的运气而赢得了那个赌注。数字在证明我是对的,直到2020年COVID-19的出现,给移动应用带来了急剧的提升--这要归功于它对身体活动和互动的影响。
随着新应用和下载率的再次提升,许多应用行业人士再次对未来做出了高度乐观的预测。
但这是否意味着现在是尝试移动应用创业想法的好时机呢?
我认为不是。大多数在网上博客和行业报告中热心建议的人都是那些靠向应用发行商提供分析或数字营销等服务赚钱的人。
如果你正在考虑创建一个应用程序,我建议你考虑以下几点......
数字是有欺骗性的
首先,我们必须区分对某项经济活动的兴趣上升与该活动作为商业活动的经济可行性--尤其是当它是一个初创企业时!
虽然可以说世界上的应用总量在不断上升,但现实是--就像网站和博客一样,很多移动应用发布后,失败了,然后在很长一段时间内被弃置在网上,再被删除。应用商店里充斥着 "僵尸应用"、低质量的应用和被广告扼杀的山寨游戏应用,这使得累计总量并不能准确反映应用业务的经济活力。
应用行业的支持者还指出,智能手机用户和应用下载量不断上升。但这一统计也有失偏颇,因为在这些下载量中,占大多数的是现有的高人气社交、实用和游戏应用。即使是免费的,新应用也往往难以获得任何关注。付费应用的情况就更糟糕了。
"可观的受众和他们的增长潜力让人印象深刻的数据,但是......消费者被选择宠坏了,现在期待的是高度相关和真正有价值的体验。其他任何东西都是噪音。"
- 2020年的应用趋势,调整
即使一款应用被下载,用户的留存率也很糟糕。在2020年,应用第一天的平均用户留存率只有25.2%。这意味着,在下载了你的应用的用户中,有四分之三的用户在短短一天后就再也不会使用它了。30天后则骤降至3.5%*。
成本大幅上升
应用市场在短时间内也已经非常成熟。如今要想竞争并适当扩大应用的规模,以获得大量的用户群,需要认真的资本。需要深口袋来建立和维持企业级的I.T.基础设施,以及持续投资于营销以获取、激活和吸引用户。
在基础设施方面,只要问问任何一个在成熟的初创公司工作过的技术员,他们都在运行面向数百万用户的应用程序。所需的技术栈和知识远远超出了几个有基本编程经验的编码员的能力。
Clutch在2015年对 "12家领先的移动应用开发公司 "进行的调查发现,开发一款iPhone应用,"成本的中位数在37,913美元到17,145美元之间,但可能会攀升到50万美元或更高"。
但更有趣的是,最大的组成部分一直是 "基础设施 "成本(不是功能或测试或设计),占总成本的三分之一以上。请记住,基础设施往往是一个持续的而非一次性的成本。

在营销方面,我们就以2020年全球平均每次安装成本(CPI)作为一个简单的衡量标准。对于iPhone应用程序是0.86美元; 对于Android应用程序是0.44美元. 现在采取乘以你希望得到的用户数量,你有一个想法,它可能会花费你 (假设你不需要花费任何其他做营销).
还要记住,美国等发达市场的CPI要高得多(iOS为2.07美元,Android为1.72美元),热门平台的成本也更高(Facebook--1.80美元,Twitter--2.53美元,Instagram--2.23美元)。
在这个阶段,一些有抱负的创始人可能会想。我有一个很好的想法,我可以从小规模开始,然后筹集风险投资,一旦应用显示出牵引力,就可以为创业公司提供资金。好吧,事实是:现在大多数应用程序的想法都不新颖。对大多数风险投资商来说,投资应用已经没有吸引力了。
但是,如果尽管如此,你仍然能够成为十亿分之一的人,去打造下一个独角兽应用,你仍然有可能会面临比统计数据或金钱更大的障碍。
移动应用的游戏确实,已经发生了永久性的改变。
应用程序作为经济和政治武器
移动应用作为一种全球性的产品和社交工具,其本身的成功也导致行业出现了一个新的问题--应用正在成为经济和政治纠纷的目标。
这一切都始于特朗普政府以国家安全为由寻求对中国科技公司及其产品--包括移动应用--进行制裁。然而,在美国禁止中国应用的努力在生效前仍要受到官僚主义的制衡。
不过印度没有这个问题。
在2020年的三次单独公告中,印度已经禁止了至少220个中国应用程序--包括像Tik Tok、微信和AliExpress这样的大受欢迎的应用程序--也以国家安全为由。
大多数观察家认为,从2020年7月开始的禁令是由于前一个月在喜马拉雅山发生的边境小冲突导致20名印度士兵死亡后的双边紧张局势。
与此同时,中国政府在2020年12月宣布从其应用商店中删除105个应用--大部分是国内的非法或不雅内容的应用。不过奇怪的是,大多数观察家都想不通为什么美国的TripAdvisor也在名单中。
对于科技企业和应用来说,这是否只是更多地缘政治壁垒的开始?
只有时间才能证明...
超越过去
我们可以肯定的是:移动应用作为一项业务,在整体意义上将继续增长,直到智能手机的拥有量停滞不前。但对于初创公司来说,竞争环境已经不一样了。你会认为,今天在车库里做个人电脑的几个极客,有同样的几率像70年代那样把它发展成一家价值数十亿的全球公司吗?
事实上,如果你知道如何编码或者和几个技术型的联合创始人一起引导,你仍然可以赚到一些不错的钱。但是,一个人发布一个应用,它就会病毒式地传播,让你很快就能筹集到巨额的风险投资;或者卖掉它,换取一笔值得退休的钱,这样的日子早就过去了。
归根结底就是三个字--时间和潮流。
技术和它带来的现代创新发展很快。一旦一个行业成熟,就会成为大公司和强公司的游戏。小众玩家仍然可以出现,但现在的机会对你很不利。

 

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